7/7/20

Saint Frances – Tenemos que hablar



Dir.: Alex Thompson
Int.: Kelly O’Sullivan, Ramona Edith Williams, Charin Álvarez, Lily Mojekwu, Jim True-Frost, Max Lipchitz
¿De qué va?: Bridget, de 34 años y  vida desastrosa, consigue un empleo para el verano siendo la niñera de Frances, una niña de 6 años. Mientras intenta crear una conexión con la obstinada Frances, Bridget tiene que lidiar con un embarazo no deseado que complica mucho su situación personal.

Reseña: Me gusta pensar que la ópera prima de Alex Thompson, Saint Frances, es un remake encubierto de Niñera a la fuerza (2003), una de las comedias más disfrutables que llegó a protagonizar la añorada Brittany Murphy. Las evidencias saltan al a vista: rubia inmadura acepta trabajo como niñera de una cría precoz y un poco desatendida con la que formará un vínculo especial pese a un accidentado comienzo. No obstante, Saint Frances aborda con honestidad un buen puñado de cuestiones femeninas y sociales que no tenían cabida por aquel entonces, propiciando que sea mucho más que la historia de una amistad-intergeneracional-cambia-vidas.


La película nos habla tanto del sentimiento de la maternidad como de la ausencia de él. Ahora que se ha estrenado en los cines españoles Unplanned (2019), film religioso antiabortista de argumento delirante, es el mejor momento para ver Saint Frances, pues trata el aborto con una franqueza rara vez vista en la ficción. Kelly O’Sullivan, actriz principal y guionista del film, nos habla directamente del trance que supone, de los sentimientos contradictorios, del malestar, del sangrado prolongado… todo con un agradecido toque de humor negro pero, sobre todo, apuntalando la idea de lo liberador que supone hablar abiertamente de algo ampliamente considerado tabú y reservado al ámbito de lo privado, al igual que sucede con otros estigmas sociales como la depresión o la homofobia.


Si bien hay algunas situaciones forzadas y algún que otro cliché (la madre obcecadísima en su trabajo) que compensa con matices innovadores (pareja de mujeres religiosa), Saint Frances es, ante todo, una película tremendamente natural y muy, pero que muy bien escrita. Por supuesto que existe un componente didáctico en la manera en la que el ligue de Bridget (Max Lipchitz) la apoya durante todo el proceso del aborto, o en la forma en la que se encaran a la señora homófoba durante la escena del parque, pero resulta mucho más inspiradora que moralista, y el vínculo que se crea entre Bridget y Frances (Ramona Edith Williams) es tan entrañable que no es fácil refrenar las lágrimas durante el desenlace. El valor de Saint Frances es inversamente proporcional a la repercusión que ha tenido, así que no lo duden y descubran esta joya oculta de la última cosecha del indie americano.

8/10

5/7/20

O.C: Johnny Guitar (1954)

¿De qué va?: Vienna regenta un salón de juegos a las faueras de una ciudad de Arizona, pero mantiene una relación complicada con los lugareños. Una de las razones es que ella apoya la construcción del ferrocarril en la zona, a la que sus vecinos se oponen, y que además permite que la banda de Dancin' Kid frecuente su salón. Cuando los lugareños finalmente se deciden a forzar la marcha de Vienna de la ciudad, esta recibirá la misteriosa ayuda de un recién llegado, Johnny 'Guitar' Logan.

Reputación: Joan Crawford compró los derechos de la novela Johnny Guitar de Roy Chanslor y se los vendió a Republic Pictures con la condición de que ella debía protagonizarla. Crawford exigió que todos sus primeros planos fuesen rodados en estudio, donde la iluminación podía ser mejor controlada para que saliera más favorecida. Quería a Claire Trevor para interpretar a su enemiga en la ficción, Emma, pero al final el rol fue a parar a Mercedes McCambridge, una joven y ambiciosa actriz con la que Crawford se llevó fatal. Se comenta que, un día, el equipo aplaudió de forma espontánea a McCambridge tras rodar una gran escena, lo cual enfureció a Crawford. A partir de entonces, el director, Nicholas Ray, empezó a rodar con McCambridge antes de que la estrella de la película apareciera por el plató, pero cuando esta lo descubrió, entró en el camerino de McCambridge y destrozó todo su vestuario. Otra versión de la historia dice que Crawford esparció sus vestidos por toda una autopista de Arizona y que el equipo técnico y el elenco tuvieron que recogerlos. McCambridge culpó a Crawford de su inactividad laboral durante los siguientes dos años debido a sus intentos de vetarla, mientras que Sterling Hayden, Johnny Guitar en la ficción, llegó a decir que “No hay suficiente dinero en Hollywood que me convenza de rodar otra película con Joan Crawford. Y me gusta el dinero”.


Comentario: Si bien casi toda la información relativa a la película tiene que ver con los ataques de divinismo de Joan Crawford (recomendable el visionado de la miniserie Feud para saber más de su trágica figura), Johnny Guitar es un notable western cuya principal fuerza reside en todos los clichés del género que derriba. A saber: una mujer protagonista, una villana con la que mantiene cierta tensión sexual, un interés romántico más joven que ella, un vestuario de colores chillones y saturados, una banda de criminales que no es unidimensional… Menos mal que con el tiempo se ha revalorizado, porque además de lo peculiar que es, contiene una gran interpretación de la Crawford y un guion lleno de grandes diálogos, como el mítico encontronazo romántico de la pareja protagonista. No comprendo por qué la película se titula Johnny Guitar, cuando debería haberse llamado Vienna.

Próximo visionado: El río (1951)

2/7/20

Itinerario de estrenos de julio 2020



Under the Skin: Siete años después de su estreno llega a España Under the Skin, film de Jonathan Glazer (Reencarnación) en el que Scarlett Johansson (Jojo Rabbit) da vida a un ser alienígena que se disfraza de mujer para alimentarse de hombres escoceses. Under the Skin ya es toda una película de culto que ha formado parte de varias listas que reúnen el mejor cine de lo que llevamos de siglo XXI, y  gracias a Avalon y Filmin por fin podremos disfrutarla en los cines de España y de forma legal.
Estreno: 10 de julio




La familia que tú eliges (The Peanut Butter Falcon): Tyler Nilson y Mike Schwartz debutan en largo como directores y guionistas de esta fábula sobre la amistad que surge entre un chico con Síndrome de Down que quiere convertirse en luchador profesional y un fugitivo que le ayudará a cumplir su sueño. Shia LaBeouf (Honey Boy), Zack Gottsagen y Dakota Johnson (Personal Assistant) protagonizan esta tierna película que obtuvo muy buenas críticas y la nominación al SAG a mejor nuevo director, además de formar parte de la lista de mejores películas independientes del 2019 confeccionada por la National Board of Review. Reseña en breve.
Estreno: 17 de julio




En busca de Summerland: Drama británico ambientado durante la 2ª Guerra Mundial y centrado en un niño que es evacuado de la ciudad para refugiarse en la casa de una escritora solitaria y atormentada por una relación del pasado. Debut cinematográfico de la directora y guionista Jessica Swale con un elenco encabezado por Gemma Arterton (Vita & Virginia), Lucas Bond, Gugu Mbatha-Raw (Huérfanos de Brooklyn), Tom Courtenay (The Aeronauts) y Penelope Wilton (Downton Abbey) . De momento no hay reseñas publicadas.
Estreno: 31 de mayo





La caza: Thriller que gira en torno a un grupo de personas, desconocidas entre sí, que despiertan en un lugar donde los empezarán a ser cazados como si fueran animales. El estreno de la película, inicialmente programado para septiembre de 2019, fue cancelado tras unos tiroteos recientes en Estados Unidos (da igual cuando leas esto) y por las críticas lanzadas por el Presidente Trump. Finalmente, su estreno americano se produjo en marzo, poco antes de que estallase la crisis del Coronavirus, y unas semanas después ya estaba en plataformas bajo demanda. Dirige Craig Zobel (Compliance) con un reparto encabezado por Betty Gilpin (La maldición), Hillary Swank (I Am Mother), Ike Barinholtz (#SexPact) y Emma Roberts (Paradise Hills). Recibió críticas bastante mixtas.
Estreno: 31 de julio



1/7/20

Actriz del mes: Dakota Johnson



Nombre completo: Dakota Mayi Johnson

Fecha de nacimiento: 4 de octubre de 1989

Lugar de nacimiento: Austin, Texas (EE.UU.)

Filmografía destacada:

Don’t Worry, Darling (¿?)
The Lost Daughter (¿?)

Personal Assistant (2020)
La familia que tú eliges (2019)
The Friend (2019)
Wounds (2019)
Malos tiempos en el Royale (2018)
Suspiria (2018)
Cincuenta sombras liberadas (2018)
Cincuenta sombras más oscuras (2017)
Mejor… solteras (2016)
Cegados por el sol (2015)
Black Mass (2015)
Chloe & Theo (2015)
Cincuenta sombras de Grey (2015)
Guerra total (2014)
Need for Speed (2014)
Mi mejor amigo gay (2014)
Ben & Kate (Serie de TV) (2012 – 2013)
Eternamente comprometidos (2012)
Infiltrados en clase (2012)
For Ellen (2012)
El corazón de la bestia (2011)
La red social (2010)
Locos en Alabama (1999)

Méritos: Es hora de volver al cine… y en compañía de Dakota Johnson. La cartelera veraniega de este año va a ser muy extraña, pero al menos vamos a tener Dakota por partida doble: en primer lugar, con la comedia musical Personal Assistant, que ya se puede ver en los cines, y a partir del 17 de julio en La familia que tú eliges (The Peanut Butter Falcon), una entrañable aventura a lo Huckeberry Finn protagonizada por Shia LaBeouf. La actriz ya ha pasado la fase de ser conocida por ser hija de Don Johnson y Melanie Griffith (e hijastra de Antonio Banderas), pero al igual que Robert Pattinson y Kristen Stewart, aún es parcialmente menospreciada por haberse dado a conocer a través de una denostada pero muy lucrativa saga, la de 50 sombras de Grey.

Al igual que ha pasado con los protagonistas de Crepúsculo, Dakota está empezando a labrarse una interesante carrera que se mueve entre lo comercial y lo indie, manteniendo un perfil bajo que contrasta con el magnetismo que desprende delante de una cámara. Asimismo, recientemente ha fundado la productora TeaTimePictures junto a Ro Donnelly, antigua ejecutiva de desarrollo de Netflix, y ha fichado para formar parte del elenco de The Lost Daughter y Don’t Worry, Darling, películas que serán dirigidas por otras dos actrices que se han pasando a trabajar tras las cámaras: Maggie Gyllenhaal y Olivia Wilde. Si bien hay que reconocer que hasta la fecha su filmografía no es especialmente destacable más allá de haberse convertido en actriz fetiche de Luca Guadagnino, es su especial carisma a prueba de diastemas (desaparecido al quitarse el retenedor dental), perceptible en cada película en la que participa y en cada entrevista que concede, por lo que apostamos fuerte por el futuro profesional de Dakota Johnson.




Extras:

Tráiler de Personal Assistant

Tráiler de La familia que tú eliges

Entrevista sobre 50 sombras liberadas

Vale – Cortometraje para Estrella Damm 2015

Tour por la casa de Dakota Johnson para Arquitectural Digest

29/6/20

Festival de la Canción de Eurovisión: La historia de Fire Saga - Good evening, Europe!



Dir.: David Dobkin
Int.: Will Ferrell, Rachel McAdams, Dan Stevens, Pierce Brosnan, Ólafur Darri Ólafsson, Melissanthi Mahut, Joi Johannsson
¿De qué va?: Lars Erickssong y Sigrit Ericksdottir son dos músicos islandeses que aprovechan la oportunidad de poder cumplir su sueño participando en el Festival de la Canción de Eurovisión, la mayor competición de canto del mundo.

Reseña: Este año se ha cancelado Eurovisión por primera vez en su historia debido a la crisis del Coronavirus, pero Netflix nos ha dado como consuelo la primera película ambientada en el famoso concurso musical. Se trata de un proyecto auspiciado por su propio protagonista, Will Ferrell, fan de Eurovisión desde que lo descubrió en el año 1999 a través de su esposa de origen sueco, Viveca Paulin. El conocimiento y amor hacia el evento se sentía desde que se publicó el primer clip de la película: el video musical de Volcano Man capturaba toda la esencia de una prototípica canción eurovisiva de los países nórdicos.


La película arranca con una parte del susodicho vídeo de Volcano Man (mejor verlo entero en Youtube) para presentarnos a la pareja estelar, un dúo musical de un pequeño pueblo de Islandia que siempre ha intentado  representar a su país en Eurovisión, hasta que por avatares del destino son al fin elegidos. Hay que aclarar que el concurso queda relegado a un segundo plano; hay homenajes y guiños que complacerán a sus seguidores, aunque podrían haber sonado más canciones sacadas del festival, además de presentar algunas inexactitudes menores sobre su dinámica. No obstante, los números musicales sí que consiguen captar toda la fastuosidad presentes en las actuaciones de la gala… así como el espíritu camp de algunas de ellas.


Pero como ya hemos comentado, esto no es una película sobre Eurovisión, sino sobre la relación de Lars y Sigrit; él está tan obcecado con alcanzar su sueño que no se percata de que ella tiene inquietudes y sentimientos que neutraliza para seguirle a él. La historia de Fire Saga es quizás la comedia más emocional de Will Ferrell, pero hay un problema y es que él no es capaz de llegar a las notas altas de emotividad requeridas a las que sí llega su compañera de reparto, Rachel McAdams. Ella, siempre tan estupenda, con su adorable acento islandés, se queda sola en el escenario, y pienso que quizás un intercambio de papeles entre Ferrell y Dan Stevens, que interpreta al impagable concursante ruso, habría beneficiado a la película.


Como cualquier comedia protagonizada de Will Ferrell salvo El reportero (2004) y alguna más, hay bastantes gags en La historia de Fire Saga que no terminan de funcionar, y sus dos horas de metraje no están para nada justificadas. Aún así, es una historia de amor bonita con Eurovisión como telón de fondo, repertorio musical lleno de temazos y Rachel McAdams, que por alguna razón que se me escapa no se prodiga demasiado últimamente. Son razones más que suficientes para apreciar este acercamiento yanqui al evento que reúne cada año a los europeos (y a algún agregado más) a vivir una noche inigualable de música y emoción.

6/10

28/6/20

O.C: Scarface, el terror del Hampa (1932)

¿De qué va?: Tony Camonte es un criminal italiano sin escrúpulos que no conoce lo que es la lealtad. Poco a poco, se va haciendo conocido y respetado dentro de las mafias y delincuentes más peligrosos de Estados Unidos, eliminando a todos sus rivales y convirtiéndose así en el amo de la ciudad de Chicago.

Reputación: Adaptación cinematográfica de la novela homónima de 1929 de Armitage Trail, inspirada a su vez en la vida de Al Capone, dirigida por Howard Hawks. Se rumorea que al susodicho mafioso le había gustado tanto la película que conservaba una copia. El Código Hays, que regulaba el contenido de las producciones hechas en Hollywood, reclamó alteraciones importantes en la película, tales como un prólogo que condenara a los gánsteres, un final alternativo para reprender más severamente al protagonista y el título alternativo The Shame of a Nation (La vergüenza de una nación). Estos cambios retrasaron el estreno del film durante un año, aunque algunas proyecciones conservaron el final original, que es el que se ha mantenido hasta la actualidad, mientras que el alternativo se ha incluido como extra de su edición en DVD. La recepción de la audiencia fue positiva, pero los censores prohibieron la película en varios estados por considerar que glorificaba la violencia, lo cual obligó a su productor, Howard Hughes, a retirar la película de circulación y guardarla en una bóveda, donde se conservó hasta que se recuperaron los derechos tras su muerte, en la década de 1970. La película cuenta con un célebre remake dirigido por Brian De Palma y protagonizado por Al Pacino en el que se cambió la nacionalidad del protagonista de italiano por cubano, y aunque en los años se anunció una nueva versión con Diego Luna, parece que el proyecto ha quedado en dique seco.


Comentario: Scarface, el terror del Hampa está considerada como una de las mejores muestras de cine negro de la historia del cine, y aunque su descarnado acercamiento a la violencia de la época resulta admirable presenta un gran problema: la existencia de su remake. En comparación, la versión del 83 supera a la de Hawks en frentes tales como el elenco (Al Pacino y Michelle Pfeiffer son mucho mejores que Paul Muni y Karen Morley), la puesta en escena o el desarrollo de la historia. Tampoco ayuda esos insertos de moralina didáctica que tuvieron que endosar a la película para contentar al censor. Scarface, el terror del Hampa no es mala película ni mucho menos, pero creo que Hawks dirigió películas mucho mejores y que queda muy deslucida frente al formidable remake de De Palma.

Próximo visionado: Johnny Guitar (1954)

26/6/20

Personal Assistant – Tú la música, yo los recados



Dir.: Nisha Ganatra
Int.: Dakota Johnson, Tracee Ellis Ross, Kelvin Harrison Jr., Ice Cube, June Diane Raphael, Zoë Chao, Bill Pullman
¿De qué va?: Grace Davis es una superestrella, una leyenda del mundo de la música que vive en la ciudad de Los Ángeles. Maggie, su estresada asistente personal a la que Grace apenas presta atención más allá de encargarle sus recados, compagina en secreto este trabajo con su sueño de ser productora musical. Cuando el manager de Grace intenta darle un giro a su carrera, tanto esta como Maggie deberán tomar una decisión que cambiará su vida para siempre.

Reseña: Poco a poco, los cines vuelven a abrir sus puertas intentando adaptarse a la nueva normalidad. La primera major que se ha decidido a estrenar en España con la reducción del aforo a un tercio de su ocupación ha sido Universal, y lo ha hecho con Personal Assistant, una película de Nisha Ganatra que en Estados Unidos se lanzó directamente en VOD el mes pasado. Es probable que no consiga motivar a muchos de los espectadores que aún tienen reparos de volver al cine, pero para el resto es una buena opción si lo que se pretende es pasar dos horas muy amenas y fresquitas en la añorada oscuridad de la sala cinematográfica.


Además de ser uno de esos casos raros en los que se traduce el título original (The High Note) por otro también en inglés, Personal Assistant es la historia de Maggie, una ambiciosa muchacha que trabaja como asistenta de la estrella de la música Grace Davis, aunque en realidad sueña en ganarse la vida como productora. Cuando su jefa debe decidir si quiere seguir viviendo de las rentas de sus éxitos pasados o atreverse a sacar un nuevo álbum, Maggie cree que ha llegado su momento, pero el temible techo de cristal se interpondrá en su camino.Por otra parte, Maggie conoce a un joven talentoso y carismático pero pobremente producido al que intentará ayudar en su carrera musical. Así, Personal Assistant se desarrolla a través de estas dos tramas paralelas que desembocan en un desenlace propio de la magia hollywoodiense.


Esta es la primera película en la que podemos ver a Dakota Johnson sin su característico diastema. Afortunadamente, su carisma permanece intacto y su encanto rezuma a lo largo y ancho de la película. Además, tiene una gran química con Kelvin Harrison Jr., a quien pudimos ver en un rol diametralmente opuesto al que encarna aquí en Un momento en el tiempo – Waves (2019). En Personal Assistant, Harrison Jr. se consolida como gran promesa, al tiempo que demuestra que también sabe cantar estupendamente. Tracee Ellis Ross cierra el trío protagonista dando vida a una diva álter ego de su propia madre, Diana Ross, y aunque podemos suponer que ha aprovechado experiencias personales para encarnar al personaje, el retrato que hace el film sobre las dificultades a las que se enfrenta una mujer madura en la industria musical resulta certero pero superfluo.


Personal Assistant es un El diablo viste de Prada (2006) blandito pero muy agradable de ver y con un estupendo repertorio musical. La forma en la que confluyen sus tramas resulta un tanto forzada, pero es inofensiva, su componente cómico funciona bastante bien y exhibe buen gusto tanto en las referencias musicales como en la selección de su elenco. En definitiva, y como ya comentamos previamente, es una opción nada desdeñable para empezar a retomar la tradición de acudir al cine.

6/10

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