2/7/20

Itinerario de estrenos de julio 2020



Under the Skin: Siete años después de su estreno llega a España Under the Skin, film de Jonathan Glazer (Reencarnación) en el que Scarlett Johansson (Jojo Rabbit) da vida a un ser alienígena que se disfraza de mujer para alimentarse de hombres escoceses. Under the Skin ya es toda una película de culto que ha formado parte de varias listas que reúnen el mejor cine de lo que llevamos de siglo XXI, y  gracias a Avalon y Filmin por fin podremos disfrutarla en los cines de España y de forma legal.
Estreno: 10 de julio




La familia que tú eliges (The Peanut Butter Falcon): Tyler Nilson y Mike Schwartz debutan en largo como directores y guionistas de esta fábula sobre la amistad que surge entre un chico con Síndrome de Down que quiere convertirse en luchador profesional y un fugitivo que le ayudará a cumplir su sueño. Shia LaBeouf (Honey Boy), Zack Gottsagen y Dakota Johnson (Personal Assistant) protagonizan esta tierna película que obtuvo muy buenas críticas y la nominación al SAG a mejor nuevo director, además de formar parte de la lista de mejores películas independientes del 2019 confeccionada por la National Board of Review. Reseña en breve.
Estreno: 17 de julio




En busca de Summerland: Drama británico ambientado durante la 2ª Guerra Mundial y centrado en un niño que es evacuado de la ciudad para refugiarse en la casa de una escritora solitaria y atormentada por una relación del pasado. Debut cinematográfico de la directora y guionista Jessica Swale con un elenco encabezado por Gemma Arterton (Vita & Virginia), Lucas Bond, Gugu Mbatha-Raw (Huérfanos de Brooklyn), Tom Courtenay (The Aeronauts) y Penelope Wilton (Downton Abbey) . De momento no hay reseñas publicadas.
Estreno: 31 de mayo





La caza: Thriller que gira en torno a un grupo de personas, desconocidas entre sí, que despiertan en un lugar donde los empezarán a ser cazados como si fueran animales. El estreno de la película, inicialmente programado para septiembre de 2019, fue cancelado tras unos tiroteos recientes en Estados Unidos (da igual cuando leas esto) y por las críticas lanzadas por el Presidente Trump. Finalmente, su estreno americano se produjo en marzo, poco antes de que estallase la crisis del Coronavirus, y unas semanas después ya estaba en plataformas bajo demanda. Dirige Craig Zobel (Compliance) con un reparto encabezado por Betty Gilpin (La maldición), Hillary Swank (I Am Mother), Ike Barinholtz (#SexPact) y Emma Roberts (Paradise Hills). Recibió críticas bastante mixtas.
Estreno: 31 de julio



1/7/20

Actriz del mes: Dakota Johnson



Nombre completo: Dakota Mayi Johnson

Fecha de nacimiento: 4 de octubre de 1989

Lugar de nacimiento: Austin, Texas (EE.UU.)

Filmografía destacada:

Don’t Worry, Darling (¿?)
The Lost Daughter (¿?)

Personal Assistant (2020)
La familia que tú eliges (2019)
The Friend (2019)
Wounds (2019)
Malos tiempos en el Royale (2018)
Suspiria (2018)
Cincuenta sombras liberadas (2018)
Cincuenta sombras más oscuras (2017)
Mejor… solteras (2016)
Cegados por el sol (2015)
Black Mass (2015)
Chloe & Theo (2015)
Cincuenta sombras de Grey (2015)
Guerra total (2014)
Need for Speed (2014)
Mi mejor amigo gay (2014)
Ben & Kate (Serie de TV) (2012 – 2013)
Eternamente comprometidos (2012)
Infiltrados en clase (2012)
For Ellen (2012)
El corazón de la bestia (2011)
La red social (2010)
Locos en Alabama (1999)

Méritos: Es hora de volver al cine… y en compañía de Dakota Johnson. La cartelera veraniega de este año va a ser muy extraña, pero al menos vamos a tener Dakota por partida doble: en primer lugar, con la comedia musical Personal Assistant, que ya se puede ver en los cines, y a partir del 17 de julio en La familia que tú eliges (The Peanut Butter Falcon), una entrañable aventura a lo Huckeberry Finn protagonizada por Shia LaBeouf. La actriz ya ha pasado la fase de ser conocida por ser hija de Don Johnson y Melanie Griffith (e hijastra de Antonio Banderas), pero al igual que Robert Pattinson y Kristen Stewart, aún es parcialmente menospreciada por haberse dado a conocer a través de una denostada pero muy lucrativa saga, la de 50 sombras de Grey.

Al igual que ha pasado con los protagonistas de Crepúsculo, Dakota está empezando a labrarse una interesante carrera que se mueve entre lo comercial y lo indie, manteniendo un perfil bajo que contrasta con el magnetismo que desprende delante de una cámara. Asimismo, recientemente ha fundado la productora TeaTimePictures junto a Ro Donnelly, antigua ejecutiva de desarrollo de Netflix, y ha fichado para formar parte del elenco de The Lost Daughter y Don’t Worry, Darling, películas que serán dirigidas por otras dos actrices que se han pasando a trabajar tras las cámaras: Maggie Gyllenhaal y Olivia Wilde. Si bien hay que reconocer que hasta la fecha su filmografía no es especialmente destacable más allá de haberse convertido en actriz fetiche de Luca Guadagnino, es su especial carisma a prueba de diastemas (desaparecido al quitarse el retenedor dental), perceptible en cada película en la que participa y en cada entrevista que concede, por lo que apostamos fuerte por el futuro profesional de Dakota Johnson.




Extras:

Tráiler de Personal Assistant

Tráiler de La familia que tú eliges

Entrevista sobre 50 sombras liberadas

Vale – Cortometraje para Estrella Damm 2015

Tour por la casa de Dakota Johnson para Arquitectural Digest

29/6/20

Festival de la Canción de Eurovisión: La historia de Fire Saga - Good evening, Europe!



Dir.: David Dobkin
Int.: Will Ferrell, Rachel McAdams, Dan Stevens, Pierce Brosnan, Ólafur Darri Ólafsson, Melissanthi Mahut, Joi Johannsson
¿De qué va?: Lars Erickssong y Sigrit Ericksdottir son dos músicos islandeses que aprovechan la oportunidad de poder cumplir su sueño participando en el Festival de la Canción de Eurovisión, la mayor competición de canto del mundo.

Reseña: Este año se ha cancelado Eurovisión por primera vez en su historia debido a la crisis del Coronavirus, pero Netflix nos ha dado como consuelo la primera película ambientada en el famoso concurso musical. Se trata de un proyecto auspiciado por su propio protagonista, Will Ferrell, fan de Eurovisión desde que lo descubrió en el año 1999 a través de su esposa de origen sueco, Viveca Paulin. El conocimiento y amor hacia el evento se sentía desde que se publicó el primer clip de la película: el video musical de Volcano Man capturaba toda la esencia de una prototípica canción eurovisiva de los países nórdicos.


La película arranca con una parte del susodicho vídeo de Volcano Man (mejor verlo entero en Youtube) para presentarnos a la pareja estelar, un dúo musical de un pequeño pueblo de Islandia que siempre ha intentado  representar a su país en Eurovisión, hasta que por avatares del destino son al fin elegidos. Hay que aclarar que el concurso queda relegado a un segundo plano; hay homenajes y guiños que complacerán a sus seguidores, aunque podrían haber sonado más canciones sacadas del festival, además de presentar algunas inexactitudes menores sobre su dinámica. No obstante, los números musicales sí que consiguen captar toda la fastuosidad presentes en las actuaciones de la gala… así como el espíritu camp de algunas de ellas.


Pero como ya hemos comentado, esto no es una película sobre Eurovisión, sino sobre la relación de Lars y Sigrit; él está tan obcecado con alcanzar su sueño que no se percata de que ella tiene inquietudes y sentimientos que neutraliza para seguirle a él. La historia de Fire Saga es quizás la comedia más emocional de Will Ferrell, pero hay un problema y es que él no es capaz de llegar a las notas altas de emotividad requeridas a las que sí llega su compañera de reparto, Rachel McAdams. Ella, siempre tan estupenda, con su adorable acento islandés, se queda sola en el escenario, y pienso que quizás un intercambio de papeles entre Ferrell y Dan Stevens, que interpreta al impagable concursante ruso, habría beneficiado a la película.


Como cualquier comedia protagonizada de Will Ferrell salvo El reportero (2004) y alguna más, hay bastantes gags en La historia de Fire Saga que no terminan de funcionar, y sus dos horas de metraje no están para nada justificadas. Aún así, es una historia de amor bonita con Eurovisión como telón de fondo, repertorio musical lleno de temazos y Rachel McAdams, que por alguna razón que se me escapa no se prodiga demasiado últimamente. Son razones más que suficientes para apreciar este acercamiento yanqui al evento que reúne cada año a los europeos (y a algún agregado más) a vivir una noche inigualable de música y emoción.

6/10

28/6/20

O.C: Scarface, el terror del Hampa (1932)

¿De qué va?: Tony Camonte es un criminal italiano sin escrúpulos que no conoce lo que es la lealtad. Poco a poco, se va haciendo conocido y respetado dentro de las mafias y delincuentes más peligrosos de Estados Unidos, eliminando a todos sus rivales y convirtiéndose así en el amo de la ciudad de Chicago.

Reputación: Adaptación cinematográfica de la novela homónima de 1929 de Armitage Trail, inspirada a su vez en la vida de Al Capone, dirigida por Howard Hawks. Se rumorea que al susodicho mafioso le había gustado tanto la película que conservaba una copia. El Código Hays, que regulaba el contenido de las producciones hechas en Hollywood, reclamó alteraciones importantes en la película, tales como un prólogo que condenara a los gánsteres, un final alternativo para reprender más severamente al protagonista y el título alternativo The Shame of a Nation (La vergüenza de una nación). Estos cambios retrasaron el estreno del film durante un año, aunque algunas proyecciones conservaron el final original, que es el que se ha mantenido hasta la actualidad, mientras que el alternativo se ha incluido como extra de su edición en DVD. La recepción de la audiencia fue positiva, pero los censores prohibieron la película en varios estados por considerar que glorificaba la violencia, lo cual obligó a su productor, Howard Hughes, a retirar la película de circulación y guardarla en una bóveda, donde se conservó hasta que se recuperaron los derechos tras su muerte, en la década de 1970. La película cuenta con un célebre remake dirigido por Brian De Palma y protagonizado por Al Pacino en el que se cambió la nacionalidad del protagonista de italiano por cubano, y aunque en los años se anunció una nueva versión con Diego Luna, parece que el proyecto ha quedado en dique seco.


Comentario: Scarface, el terror del Hampa está considerada como una de las mejores muestras de cine negro de la historia del cine, y aunque su descarnado acercamiento a la violencia de la época resulta admirable presenta un gran problema: la existencia de su remake. En comparación, la versión del 83 supera a la de Hawks en frentes tales como el elenco (Al Pacino y Michelle Pfeiffer son mucho mejores que Paul Muni y Karen Morley), la puesta en escena o el desarrollo de la historia. Tampoco ayuda esos insertos de moralina didáctica que tuvieron que endosar a la película para contentar al censor. Scarface, el terror del Hampa no es mala película ni mucho menos, pero creo que Hawks dirigió películas mucho mejores y que queda muy deslucida frente al formidable remake de De Palma.

Próximo visionado: Johnny Guitar (1954)

26/6/20

Personal Assistant – Tú la música, yo los recados



Dir.: Nisha Ganatra
Int.: Dakota Johnson, Tracee Ellis Ross, Kelvin Harrison Jr., Ice Cube, June Diane Raphael, Zoë Chao, Bill Pullman
¿De qué va?: Grace Davis es una superestrella, una leyenda del mundo de la música que vive en la ciudad de Los Ángeles. Maggie, su estresada asistente personal a la que Grace apenas presta atención más allá de encargarle sus recados, compagina en secreto este trabajo con su sueño de ser productora musical. Cuando el manager de Grace intenta darle un giro a su carrera, tanto esta como Maggie deberán tomar una decisión que cambiará su vida para siempre.

Reseña: Poco a poco, los cines vuelven a abrir sus puertas intentando adaptarse a la nueva normalidad. La primera major que se ha decidido a estrenar en España con la reducción del aforo a un tercio de su ocupación ha sido Universal, y lo ha hecho con Personal Assistant, una película de Nisha Ganatra que en Estados Unidos se lanzó directamente en VOD el mes pasado. Es probable que no consiga motivar a muchos de los espectadores que aún tienen reparos de volver al cine, pero para el resto es una buena opción si lo que se pretende es pasar dos horas muy amenas y fresquitas en la añorada oscuridad de la sala cinematográfica.


Además de ser uno de esos casos raros en los que se traduce el título original (The High Note) por otro también en inglés, Personal Assistant es la historia de Maggie, una ambiciosa muchacha que trabaja como asistenta de la estrella de la música Grace Davis, aunque en realidad sueña en ganarse la vida como productora. Cuando su jefa debe decidir si quiere seguir viviendo de las rentas de sus éxitos pasados o atreverse a sacar un nuevo álbum, Maggie cree que ha llegado su momento, pero el temible techo de cristal se interpondrá en su camino.Por otra parte, Maggie conoce a un joven talentoso y carismático pero pobremente producido al que intentará ayudar en su carrera musical. Así, Personal Assistant se desarrolla a través de estas dos tramas paralelas que desembocan en un desenlace propio de la magia hollywoodiense.


Esta es la primera película en la que podemos ver a Dakota Johnson sin su característico diastema. Afortunadamente, su carisma permanece intacto y su encanto rezuma a lo largo y ancho de la película. Además, tiene una gran química con Kelvin Harrison Jr., a quien pudimos ver en un rol diametralmente opuesto al que encarna aquí en Un momento en el tiempo – Waves (2019). En Personal Assistant, Harrison Jr. se consolida como gran promesa, al tiempo que demuestra que también sabe cantar estupendamente. Tracee Ellis Ross cierra el trío protagonista dando vida a una diva álter ego de su propia madre, Diana Ross, y aunque podemos suponer que ha aprovechado experiencias personales para encarnar al personaje, el retrato que hace el film sobre las dificultades a las que se enfrenta una mujer madura en la industria musical resulta certero pero superfluo.


Personal Assistant es un El diablo viste de Prada (2006) blandito pero muy agradable de ver y con un estupendo repertorio musical. La forma en la que confluyen sus tramas resulta un tanto forzada, pero es inofensiva, su componente cómico funciona bastante bien y exhibe buen gusto tanto en las referencias musicales como en la selección de su elenco. En definitiva, y como ya comentamos previamente, es una opción nada desdeñable para empezar a retomar la tradición de acudir al cine.

6/10

Esta reseña también puedes leerla en Cinemagavia.

22/6/20

Greener Grass – Sonrisas de acero



Dir.: Jocelyn DeBoer, Dawn Luebbe
Int.: Jocelyn DeBoer, Dawn Luebbe, Beck Bennett, Neil Casey, Mary Holland, D’Arcy Carden, Julian Hillard, Janicza Bravo
¿De qué va?: Jill y Lisa son dos amigas que viven en una urbanización paradisíaca donde se compite por ser la persona más feliz. Todo cambia cuando Jill le ofrece a Lisa su bebé recién nacido y, ese gesto que parece totalmente altruista, cambiará por completo la vida de ambas.

Reseña: Tras comentar el asesinato de la profesora de yoga y las ganas que tienen de retomar las clases mientras ven a sus hijos jugar al fútbol, una amiga le regala su bebé a la otra. A continuación, un primer plano de la amplia y temblorosa sonrisa con brackets de una de ellas ilustra los títulos de crédito, mientras suena una música electrónica propia de un film de terror de los 80. Esto es Greener Grass, película dirigida y escrita por las mismas mujeres que la protagonizan, Jocelyn Deboer y Dawn Luebbe. El desconcierto aflora desde el prólogo del film y nos va a acompañar hasta el final de una película en la que tras la aparente aleatoriedad general, hay una divertidísima sátira sobre la vida suburbana norteamericana.


John Waters, David Lynch, John Carpenter, Todd Solonz, Marc Cherry… Las referencias de DeBoer y Luebbe son obvias, pero en vez de ser un refrito de todas, Greener Grass adopta una personalidad propia que se beneficia de un timming cómico propio de los mejores sketches de Saturday Night Live; no por casualidad, en el reparto figuran algunos de los últimos integrantes del elenco del mítico programa de televisión. La trama se asienta en el paulatino colapso mental que experimenta Jill (DeBoer), producto de su obsesión por complacer a los demás y de empezar a cuestionarse la felicidad impuesta en el microcosmos que habita, al tiempo que su mejor amiga (Luebbe) experimenta el proceso opuesto al forzar la proyección idílica de su familia. La superficialidad como estilo de vida, la obsesión por guardar las apariencias, el egoísmo capitalista, la cortesía pasivo-agresiva… Son temas habituales en cualquier obra que hace comedia a costa de la clase acomodada y que aquí son abordados con un plus de absurdo que obviamente no será del gusto de la mayoría.


Deboer y Luebbe tienen una complicidad y una energía cómica que recuerda a la que tienen Kristen Wiig y Maya Rudolph. Su ópera prima es una marcianada de colores chillones que, pese a que estire demasiado algunos chistes, divierte a la par que inquieta, pues la gran mayoría de sus delirios funcionan tan bien como su empaque de pesadilla kafkiana pasada por un filtro ochentero. Es tan fácil escudarse en el aturdimiento cuando se ve por primera vez que creo que no le vendría nada mal un revisionado con el que poder descubrir muchas más de las lecturas y capas que contiene. Greener Grass es carne de futura película de culto y seguramente yo esté ahí para fomentarlo.

7’5/10

19/6/20

O.C: América, América (1963)

¿De qué va?: Un joven griego llamado Stavros tiene un único objetivo en su vida: vivir en los Estados Unidos. Está dispuesto a cumplir su sueño y para ello viaja hasta Constantinopla. Allí tiene que reunir el dinero suficiente para comprar el billete de barco que le lleve a su tierra prometida.

Reputación: Película dirigida, escrita y producida por Elia Kazan e inspirada en la vida de su tío, Avraam Elia Kazantzoglou. Kazan contrató actores desconocidos y centró toda la historia en el personaje interpretado por Stathis Giallelis, que con 22 años y siendo su primer trabajo como actor, está presente en prácticamente todas las escenas de una película que dura casi tres horas. Tras un comienzo de producción accidentado por la pérdida de los productores iniciales, Kazan empezó a rodar en Estambul, pero las autoridades turcas estaban preocupadas del retrato que haría un director griego de la Turquía del siglo XX. Para evitarse problemas, el director decidió mover el rodaje a Grecia, pero estuvo a punto de perder las latas que contenían el metraje ya filmado al ser confiscadas por las autoridades aduaneras. Afortunadamente, una confusión entre las etiquetas de negativos usados y sin usar salvó la valiosa carga. La película ganó el Globo de Oro a mejor director y mejor promesa masculina y fue nominada a cuatro Óscar: mejor película, director, guion y dirección artística en blanco y negro, de los cuales ganó este último. América, América fue recuperada y restaurada por The Film Foundation, compañía fundada por Martin Scorsese encarga de rescatar joyas del cine clásico en peligro.


Comentario: La película más personal de la carrera de Elia Kazan es un viaje a través de Anatolia y Constantinopla de un chaval que está decidido a cumplir su sueño de dejar atrás la pobreza para encontrar una vida mejor en la tierra de las oportunidades, América. Kazan rinde homenaje a sus antepasados en una película que muestra la brutal opresión de los turcos hacia el pueblo armenio, haciendo que, por azares del destino, su héroe, Stavros, experimente tanto la pobreza más absoluta como las comodidades de la clase alta de la capital del país. Lástima que la veracidad de la historia se vea lastrada por hacer que los actores hablen inglés en vez de su propio idioma, una decisión que seguramente haya sido tomada para no afectar negativamente a la carrera comercial del film, aunque queda un poco raro. Además, el interés que desprende la historia es un tanto irregular a lo largo de las extensas casi tres horas de metraje. Con todo, la magistral dirección de Kazan se nutre del amor que siente este hacia una exitosa historia de inmigración, personalmente, prefiero aquellas que indagan en el lado oscuro del sueño americano.

Próximo visionado: Scarface, el terror del Hampa (1932)